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Archive for août 2008

En relation avec le post précédent, un détail des forces israélienne au cours du conflit. J’en profite pour signaler que Morris à récemment publié un livre sur les combats de 1948, paraît-il très complet sur la dimension militaire.

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Je viens de retrouver une petite note de lecture en classant mes fichiers, rédigée principalement à partir TSAHAL (van Creveld), Elusive Victory (Dupuy), et The Israeli Army (Luttwak et Horowitz). Trois bonnes références sur l’histoire des FDI et leur culture militaire. Avec un ordre de bataille solide, cela devrait plaire aux fanas mili -voir aux wargamers.

Pour un texte complet sur la genèse des FDI, voir l’incontournable Razoux – lui aussi une référence sur les mêmes thèmes. Hat Tip Theatrum Belli

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Un récent article de Waronline.org s’intéresse à l’activité de la section Reconnaissance (MARPAM) de la division Satellite des FAI en charge de la gestion des demandes d’imageries satellites par les FDI (du CEMA, à l’OC de bataillon en passant par l’OC d’un groupe de chasse) et du traitement des informations obtenues via l’utilisation de ces satellites (la série des Ofek, 5 et 7 et le nouveau TechSar). Cette section a notamment contribué au succès de « Specific Weight », l’opération aérienne– reconnue unanimement comme un grand succès tant sur le plan de la préparation que de l’exécution- qui permit la destruction de l’essentiel des missiles de portée moyenne du Hezbollah, dans la nuit du 12-13/07/2006.

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A warning to Syria, Iran – part one and part two

Yet the most worrisome development has to do with a new component that Hizbullah is attempting to set up in Lebanon with Syrian assistance. We are talking about an anti-aircraft system that is aimed at limiting Israel’s ability to gather intelligence above Lebanon, and later make it more difficult for the Israeli Air Force to strike in Lebanon and Syria. Should Iran, Syria, and Hizbullah be able to establish a massive anti-aircraft system in Lebanon, this will fundamentally change the strategic balance of power.

Therefore, Jerusalem has embarked on a diplomatic-PR offensive in Europe and in the United States under the leadership of the army chief and defense minister, who recently visited Washington. Meanwhile, Olmert spoke about this with Sarkozy in Europe. The message to Syria, which is also being conveyed via Wednesday’s cabinet meeting and through other means, some of them clandestine, is as follows: Israel would not accept the establishment of an advanced anti-aircraft system in Lebanon; should it be set up, Israel will not hesitate to act against it.

Israel is also warning Lebanon against granting Hizbullah the freedom to act, in light of the latest government decision in Beirut that in fact defines Hizbullah as part of the national army. And the third issue: A warning to Hizbullah to refrain from carrying out acts of revenge for the killing of Imad Mugniyah; such acts would meet a “disproportional response.”

As noted, Israel prefers to convey messages rather than embarking on a confrontation and violating the stable ceasefires on both fronts, in the north and south. The government is aware that the security threats on both fronts are growing in a way that requires immediate action. However, in line with the “Barak doctrine,” it tries – by conveying diplomatic and media messages – to neutralize or at least delay the expansion of the threats, in the hopes of postponing the confrontation as much as is possible.

Out of the three alternatives – doing nothing, a military operation, or a diplomatic and media offensive – the government currently prefers the third option.

Un article de Ynet fait le point sur la situation actuelle d’Israël face au Hamas et au Hezbollah. Deux éléments:

  • L’introduction supposé de missiles anti-avions modernes et sur plates-formes fixes par le Hezbollah avec l’aide de la Syrie et de l’Iran. Outre le fait que la couverture par des missiles SAM du Liban fut l’une des « lignes rouges » imposées à la Syrie par Israël, au début des années 1980 (et qui servit de casus-belli à Israël pour frapper les forces syriennes en 1982), l’action supposée du Hezbollah offre une opportunité d’action conjugée entre l’Europe,la Syrie, les USA et Israël.
  • La volonté d’Israël de ne pas céder à la pression, fonction de l’instabilité gouvernementale actuelle, mais aussi, selon l’auteur, d’une « doctrine » proposée par le MD Barak. Le personnage est interessant, il est notamment l’une des rares personnalités du monde de la Défense israélien à n’avoir pas déclaré l’Iran « menace existentielle », il assurait dans un interview à Ynet il y a quelque mois, qu’Israël était le pays le plus puissant du Moyen-Orient et que rien ne pourrait changer celà. Ce sont des positions qui tranchent beaucoup avec le discours sécuritaire classique israélien. Si la figure politique du général en Israël est habituellement celle d’un homme fort, inflexible et capable de prendre à bras le corps les problèmes de sécurité actuels, Barak fut au contraire – et celà ne lui porta pas chance – le général qui pris un risque à Camp David, lors du retrait du Liban Sud, et qui temporisa durant le premier mois de la Seconde Intifada.

Israel seeks Hercules planes in deal worth up to $1.9 billion

The Pentagon notified Congress over the weekend of a possible $1.9 billion sale of nine brand-new C-130 J model Hercules transport aircraft to Israel.

Defense officials said, however, that Israel was likely to only order six aircraft in a first stage and would spread out their delivery over several years, for financing purposes. The principal contractor on the aircraft will be Lockheed Martin Aeronautics Company.

Israël possède actuellement 20 C-130 en service (25 au total), répartit sur 2 escadrons, 103e et 131e. La rénovation de la flotte de gros transporteurs des FAI fait partie de la programmation Tefen 2012.

Israel stays out of Turkish deal out of fears of US

Concerns that competing with American-backed defense industries would endanger Israeli-US relations led the Ministry of Defense to back down from submitting a bid for a $400 million deal to develop and manufacture a new tank for the Turkish Armed Forces.

According to sources in Israeli defense industries, Turkey informed the Israeli Defense Ministry of its interest in developing a new tank and asked if Israeli Military Industries would be interested in putting in a bid, which could have been for as much as $1 billion.

The sources said that SIBAT – the Defense Ministry’s Foreign Defense Assistance and Defense Export Organization – decided not to submit a bid so as not to compete with the Americans and endanger Israeli-US defense relations.

Le veto des USA sur les ventes d’armes israéliennes est régulier. Il témoigne surtout de la volonté israélienne de pousser régulièrement les limites de sa relation privilégiée avec les USA. Le dernier scandale d’importance,en 2005, avait pour objet la vente de drones à la Chine. Israël passa la main.

IAF unveils prototype missiles for Iron Dome defense system

US Defense Department pledges support for Arrow 3

The Israel Air Force on Tuesday unveiled prototypes of the missiles that will form the basis of two planned rocket interception systems – Iron Dome and David’s Sling [Programme Magic Wand].

Iron Dome, which is designed to intercept short-range rockets, is expected to be operational in the first half of 2010. Over the past few months, the system has been tested several times. All the tests were defined as successful, and the army is already allocating manpower to staff the planned Iron Dome batteries. The system is being developed by the Israeli firm Rafael.

David’s Sling, which is meant to counter medium-range rockets, is expected to be operational in 2012 or 2013.

The US Defense Department has pledged its support to help Israel develop and finance the Arrow 3, head of US Missile Defense Agency Lt.-Gen. Henry Obering III told Israeli defense officials he met with on Wednesday in Tel Aviv.

Obering was in Israel on a three-day visit during which he met with Chief of General Staff Lt.-Gen. Gabi Ashkenazi, head of the Homa Missile Defense Agency Arieh Herzog, IAF Commander Maj.-Gen. Ido Nehushtan, Air Defense Forces Commander Brig.-Gen. Daniel Milo and officials from the Israeli Aerospace Industries.

The decision to help finance the multi-million dollar missile defense system did not come as a surprise. In May, The Jerusalem Post exclusively reported on a pledge US President George W. Bush had made to Prime Minister Ehud Olmert, during his visit to Israel to celebrate Independence Day, to obtain funding for the project.

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Outre les cartes de Stratfor:

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La chronologie est en ligne avec les quelques cartes produites par Stratfor. Les cartes ont étés réalisées « à chaud » et il y a quelques petites coquilles, mais rien qui n’enlèvent à celle-ci leur qualité pour un suivit des opérations au quotidien.

Août 2006 et Juillet 2006.

Pour une chronologie plus complète (opérations des FAI et suivi de la crise), voir Divine Victory, par William Arkin.

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Bataillon Herev

Appreciating the Herev Battalion

« Tonight we have gathered together the soldiers of the Herev Battalion and their families, » said Lt. Col. Sabach. A union of this sort has not occurred in at least the last ten years. « We organized this celebration out of an understanding that the strength of the soldiers comes partly from the support of their parents and family at home. Without their strong support and understanding of what the soldiers do everyday in their operations and training missions, it would be very difficult to preserve the abilities and uniqueness of this battalion. I think that the fact that so many people are here on this occasion displays the care and involvement of the parents in their sons as soldiers of the IDF. »

The Herev Battalion, which was established as a unit sixty years ago, developed into reconnaissance company. The Battalion was given its name by Colonel Navia Marai z »l in the 1980s. It took part in the Litani Operation and the First and Second Lebanon War, being the first to enter Lebanon. In addition to details of all the historical events in which the Battalion participated, movies clips were shown during the gathering of the Battalion’s soldiers during their intensive training, the Battalion’s way of life, and group operations. « I think that the Battalion is a symbol of pride and sets a good example for the Druse community, » said Colonel Mufid Am’ar (res.), a former commander of the Batallion and head of Friends of the IDF. « Druses can serve in any unit and that’s something to be proud of, but at the same time, we must safeguard the Battalion. I think that today the soldiers have the Battalion, warm homes, and commanders that they can be proud of. I want to say thank you to the parents for the education you provided for your children. We are proud of your children. They are in good hands now and you can feel safe. »

Herev est une unité originale. Elle est composée exclusivement de membres d’une minorité religieuse israélienne, les Druzes.

La première unité composée de Druzes israéliens fut l’unitée 300. Elle est constituée à partir des volontaires Druze d’une unitée mis sur pied en 1948, qui assemblaient du personnel arabe israélien. Chargée d’infiltrer les lignes ennemies et de collecter des informations, elle est engagée dans des actions de représailles au début des années 1950. Contrairement à la majorité des soldats israéliens d’origine Druze, le personnel de l’unité 300 et ses successeurs sont constitués de volontaires (les Druzes sont conscrits – à leur demande – depuis 1956. Suite à la dissolution de la Brigade Givati (5e) durant l’été 1956, l’unité 300 prend le nom de l’unité de reconnaissance de la brigade, « Sayeret Shaked ». Perdant son caractère spécifiquement Druze, elle acceuillera les membres de minorités ethniques et religieuses israéliennes dans le cadre d’une unité d’active, ce en avec à une autre unité, n°30 (Commandement Sud), pensée comme une force spéciale, dont l’effectif ne dépassera jamais deux sections et qui fut dissoute en 1952. Une autre unité composée de soldats Druze sera formée suite à la Guerre des 6 Jours comme unité parachutiste. Le Bataillon Herev (actuel 299e Bataillon) est formé en 1974, lors de la dissolution de l’unité Shaked ( qui va formé le corps du 424e Bataillon de la nouvelle Brigade Givati, en 1983, le bataillon ne sera effectivement formé qu’en 1979 et agira de manière indépendante en 1982, sous contrôle tactique successif de Brigades blindées). Herev participa à toutes les opérations majeures au Liban Sud (1978, 1982, 2006), en tant qu’unité indépendante sous contrôle direct du Commandement Nord.

Le discours du commandant, à l’occasion d’une rencontre avec les familles des soldats est une bonne image des relations actuelles entre les FDI et la population israélienne . Depuis le Liban (1982), l’armée n’est plus considérée comme l’institution infaillible et la famille, structure traditionnellement très forte en Israël, devait gagner une grande influence sur les FDI.

Cohen, dans son texte de référence sur les FDI contemporaines résumait:

« Relationships between the IDF and the families of its servicemen provides one index of the sort of extra-military pressures to which the new climate of opinion gives rise. Increasingly, commanders at all levels are finding it necessary to make special provisions to accommodate parental demands for a say in determining the conditions under which their children serve and even the units in which they do so. Almost as a matter of course, parents of new recruits now receive the personal telephone numbers of their childrens’ commanding officers. They are also invited to periodic « parents’ days », at which they enjoy an opportunity to air whatever grievances they might have. Many go much further. In recent years, formally constituted parental « lobbies » have voiced public opposition to individual military appointments (on the grounds that the candidate concerned had been disciplined for offenses committed in a previous command). Equally indicative of the trend is the finding that one in every five of the complaints now addressed to the IDF Ombudsman emanate from parents and contain allegations of the mistreatment of their offspring.
In terms frequently employed by senior IDF officers, the current generation of parents has clearly crossed the line demarcating « involvement » from « interference ». In so doing, the same sources claim, they have (unwittingly) embarked on a path which seriously undermines the IDF’s efforts to socialize new recruits into the realities of their new environment and thereby transform « children » into « soldiers ». Other observers are still more critical. »

Dieckhoff (2000) y voyait le symbole d’une évolution « post-moderne » de la société israélienne ou la logique individuelle l’emporte sur la logique collective. Cette sanctuarisation de l’individu, et donc de la vie humaine, a des implications importantes au niveau stratégique. Alors que la limitation des pertes humaines a toujours été un soucis majeur pour les FDI ( la stratégie egyptienne en 1970 était précisemment de tuer régulièrement des soldats israéliens, quelque soit la balance des pertes), elle est devenue un impératif stratégique, pour les FDI comme pour les organisations arabes en lutte contre Israël (« Les Juifs préfèrent ne pas mourir. »). Toute la programation militaire israélienne depuis les années 2000 (Idan et Kela) suit ainsi la logique stratégique américaine d’un « stand-off warfare » avec une spécificité israélienne (le « qualitative edge », l’aviation comme la nouvelle « arme décisive », le feu comme le nouveau moyen d’une stratégie militaire orientée destruction etc…) et la planification stratégique de la Seconde Guerre du Liban (ou ce qui en tint lieu) fit de cet impératif la priorité.

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